ABAYA-VERBOD IN FRANSE SCHOLEN

13 september 2023, Den Haag
Mariah

Het verbod op de abaya in Franse scholen, aangekondigd door onderwijsminister Gabriel Atta slechts enkele dagen voor de start van het nieuwe schooljaar, past naadloos in een trieste reeks van islamofoob gemotiveerde wetten in Frankrijk, die in 2004 begonnen met het verbod op de hoofddoek op scholen.

Terwijl de Franse regering praat over “opvallende religieuze symbolen” en de “bescherming van secularisme” in hun voortdurende verbodcampagne, maakt de openbare discussie over deze en andere wetten al snel duidelijk waar het echt over gaat: moslims en de islam.

Het nieuwe verbod op de abaya in scholen is echter meer dan “slechts” het verbieden van een bepaald kledingstuk als onderdeel van het verbod op alles wat duidelijk religieus is in openbare ruimtes.

Hoewel de abaya doorgaans geassocieerd wordt met de Arabische en Noord-Afrikaanse regio omdat hij door veel vrouwen daar wordt gedragen – wat hem nog niet tot een religieus symbool maakt, hoogstens een cultureel symbool – zijn er geen duidelijke kenmerken die een kledingstuk een abaya maken anders dan dat het een jurk is die tot de vloer of enkels reikt met lange mouwen.

Afgezien daarvan komen abaya’s in een grote verscheidenheid aan kleuren en versieringen. Er zijn abaya’s in A-lijn, vlinder- of rechte snit, met wijde trompetmouwen, knopen, ritsjes, riemen of helemaal effen. Veel moslimvrouwen dragen maxijurken van bekende modelabels als abaya, net als hun niet-moslim tegenhangers.

En hier komen we bij de kern van het probleem, want zelfs het Franse ministerie van Onderwijs geeft geen duidelijke definitie van wat een abaya is. Uit de redenering van het ministerie van Onderwijs blijkt echter wel dat een abaya

  • een lange jurk
  • is gedragen door een vrouw
  • van islamitisch geloof

Dit beeld komt ook naar voren in de eerste verslagen van een middelbare school in Lyon:

Voordat de school begint, staan leraren bij de ingang om kleding te controleren. Vrouwelijke leerlingen die hun aandacht trekken worden naar de directeur gestuurd, die op zijn beurt beslist wie naar huis moet om te veranderen.

Een meisje draagt een broek, een t-shirt en daaroverheen een kimono, een soort lang vest dat open is aan de voorkant. Zij wordt naar huis gestuurd om te veranderen. Hetzelfde geldt voor een ander meisje dat een klassieke abaya droeg en nu heeft gekozen voor een lange zomerjurk. Haar wordt gezegd te veranderen, terwijl twee van haar vriendinnen wel naar de klas mogen in een soortgelijke outfit. Zij denkt dat het komt omdat de leraren haar zagen toen ze haar hoofddoek voor de school afdeed.

Andere meisjes zoeken ook naar alternatieven, lange rokken en losse blouses misschien? Ze zijn gestrest omdat ze niet weten of de specifieke outfit oké is of niet. Anderen willen het liefst van school gaan. Ze voelen zich gecontroleerd, gediscrimineerd, beperkt in hun persoonlijke vrijheid en oneerlijk behandeld.

De Franse regering ziet het echter anders:

Het gaat erom dat scholen alle leerlingen verwelkomen, met dezelfde rechten en plichten, zonder discriminatie en stigmatisering, zegt de Franse minister van Onderwijs. Verder mogen leerlingen niet geïdentificeerd kunnen worden als behorend tot een religie op basis van hun uiterlijk, en ten slotte dienen scholen ook ter emancipatie – maar helaas niet van discriminatie door de staat. Een zeer nauwe, zo niet volledig verdraaide perceptie van de realiteit.

Het Franse Hooggerechtshof oordeelde ook dat het verbod op de abaya toegestaan was op grond van de wet uit 2004 die de hoofddoek op scholen verbood en geen ernstige en kennelijk onwettige inmenging in de fundamentele vrijheden vormde. Een bespotting voor alle betrokkenen.

Meestal worden twee redenen gegeven voor het islamofobe verbodsbeleid van de Franse regering, dat vooral moslimvrouwen treft: de Franse secularisme en de bescherming of emancipatie van vrouwen.

Als men echter de Franse geschiedenis induikt, ziet men wat achter deze frasen schuilgaat.

Het Franse laïcité was oorspronkelijk gebaseerd op het idee dat de staat moest worden beschermd tegen de schadelijke invloed van de (katholieke) kerk als instituut. Daarnaast omvat het echter ook de bescherming en gelijkheid van alle religies. Laïcité werd in 1958 in de grondwet verankerd; de wettelijke scheiding van staat en kerk had al in 1905 plaatsgevonden.

Maar Frankrijks strijd tegen de hoofddoek, de moslimvrouw en de islam begon veel eerder en is geworteld in zijn koloniale geschiedenis.

Koloniaal “onthullen” – gedwongen assimilatie in naam van bevrijding

Tijdens het Franse koloniale bewind over Algerije en Tunesië vanaf 1830 waren er herhaalde “onthullingen” van moslimvrouwen, inclusief geënsceneerde “bevrijdingsmarsen”, meest recentelijk in 1958, waarbij de deelnemende vrouwen demonstratief hun traditionele jurken en hoofddoeken afdeden. Het feit dat een groot aantal van deze vrouwen hiertoe gedwongen werd door bedreiging met baanverlies of zelfs executie van gevangen familieleden, bleef lang onbekend.

De bevrijding van moslimvrouwen was een van de kernargumenten van de Franse “mission civilisatrice”, het idee dat het Franse koloniale bewind het leven en de samenleving van de “raciaal inferieure” moslims in de koloniën zou verbeteren. De hoofddoek diende als een soort graadmeter voor de vooruitgang van de beschaving.

 

Hypocrisie van “secularisme” en “vrouwenrechten” rechtvaardigingen

Het Franse feminisme vanaf het begin van de 20e eeuw maakte ook gebruik van het beeld van de onderdrukte moslimvrouw die beschermd en bevrijd moest worden. Daarbij besteedden ze weinig aandacht aan de stemmen van degenen die ze naar eigen zeggen vertegenwoordigden, en gebruikten ze het discours veeleer voor hun eigen binnenlandse politieke belangen in Frankrijk. Ondertussen werden vrouwen in de koloniën verkracht door Franse soldaten, werden hun families vermoord, werden ze beroofd van hun economische bestaansmiddelen, en kon er nauwelijks sprake zijn van onderwijs in het tweeklassensysteem van de Franse koloniale meesters.

In 1954 was 98% van de Algerijnse vrouwen analfabeet.

Het is echter duidelijk dat de wortels van de verboden, paternalisme en “onthulling” van moslimvrouwen door de Franse regering ver teruggaan.

Het gaat om de soevereiniteit van de interpretatie van hoe een “moderne” en zelfbepalende vrouw hoort te zijn. Het gaat om macht. Het gaat om culturele assimilatie. En dit toont aan dat Frankrijk zijn koloniale mindset, het idee van de superioriteit van de Fransen, het idee van de “mission civilisatrice”, allerminst heeft afgelegd.

french flag

We are here to reclaim the narrative of our own story and defend our rights!

Quick links

KVK 82237042

ROTTERDAM, THE NETHERLANDS